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산업기업
바이든 가치동맹 압박에···韓 기업들, 미국 투자속도 빨라진다

배터리·반도체 등 수출 주력분야는 물론

가전 분야도 미국에 설비증설 카드 내놔

조 바이든 미국 대통령/AP연합뉴스




가치 동맹 밸류체인을 내건 조 바이든 미국 대통령의 압박에 국내 주요 기업의 미국 투자가 속도를 내고 있다. 중국을 견제해 자국 내에 반도체·배터리 등 미래 산업 공급망(밸류체인)을 구축하려는 바이든 행정부의 정책 드라이브로 우리 기업들이 줄줄이 현지 투자에 나서는 것이다. 바이든 대통령이 공급망을 점검하라고 지시한 반도체·배터리 기업의 투자가 본격화하고 있다는 분석이다.

16일 관련업계와 외신에 따르면 LG에너지솔루션과 제너럴모터스(GM)는 미 테네시주(州) 스프링힐에 전기자동차 배터리 합작 공장을 건설하는 계획을 16일(현지 시간) 발표할 예정이다. 총 23억 달러(약 2조 6,000억 원)가 투입되는 프로젝트다. LG와 GM은 이미 지난 2019년부터 오하이오주 로즈타운에 35기가와트시(GWh) 규모의 합작 투자 공장을 짓고 있다. 배터리 업계의 한 관계자는 “미국 전기차 시장이 워낙 빠르게 성장하는 측면도 있지만 미 행정부의 투자 요구에 부응하는 면이 분명히 있다”고 평가했다.

삼성전자(005930)도 조만간 170억 달러(약 19조 원) 규모의 미국 반도체 공장 투자 계획을 확정할 것으로 알려졌다. 현재로서는 시스템 반도체를 생산하는 텍사스주 오스틴 공장 인근에 추가로 공장을 짓는 방안이 유력하다. 앞서 한 외신은 “삼성전자가 오는 7월까지 투자 계획을 확정할 예정”이라고 보도했다. 바이든 대통령은 삼성 등 글로벌 반도체·완성차 기업 경영진이 참석한 대책회의에서 반도체 핵심 소재인 웨이퍼를 흔들며 “미국의 경쟁력은 당신들이 어디에 투자할지에 달렸다”고 압박한 가운데 조(兆) 단위 투자 계획을 내놓는 것이다. LG전자(066570)도 약 230억 원을 들여 테네시주 세탁기 공장 증설에 나섰다.

윤여준 대외경제정책연구원 미주팀장은 “바이든 행정부가 임기 초반부터 구체적인 계획을 가지고 매우 영리하게 기업들을 압박하고 있다”며 “밸류체인 구축은 단시일 내에 불가능한 만큼 이 같은 압박 움직임이 한동안 유지될 것”이라고 말했다.

미국 테네시주 클라크스빌의 LG전자 세탁기공장 전경/사진제공=LG전자


K배터리 3사도 美 투자확대·공장증설로 호응

‘고마워요, 삼성!(Thank you, Samsung!)’



도널드 트럼프 전 미국 대통령이 취임 한 달 만인 지난 2017년 2월 소셜네트워크서비스(SNS)에 남긴 트윗 한 줄은 삼성을 발칵 뒤집어놓았다. 삼성전자가 미국에 가전 공장을 지을 수 있다는 현지 매체 보도가 나왔을 뿐인데 ‘고맙다’는 트윗을 날려 투자를 기정사실화해버린 것이다. 트럼프 전 대통령의 트윗은 삼성전자가 불과 147일 후 사우스캐롤라이나주에 가전 공장 건설을 공식화하면서 현실이 됐다. 트럼프 전 대통령이 유럽연합(EU)·일본·한국 등 동맹국에도 무차별 관세 폭탄을 퍼부으며 글로벌 기업의 미국 투자를 유도했다면 조 바이든 미국 대통령은 중국에 맞서는 ‘가치 동맹’을 앞세워 기업들의 현지 투자를 압박하고 있다. 외교 프레임을 활용해 동맹국 기업의 투자를 유치하고 나아가 자국 내 미래 핵심 산업 밸류체인을 구축하려는 이중 포석이다.

바이든 대통령이 “공급망을 점검하라”며 2월에 행정명령을 내린 4대 품목(반도체·배터리·희토류·의약품)을 중심으로 글로벌 기업의 미국 투자에 속도가 붙고 있다. LG에너지솔루션은 제너럴모터스(GM)와 테네시주 스프링힐에 약 23억 달러(약 2조 6,000억 원)를 투자해 전기차 배터리 합작 공장을 건설하는 계획을 16일(현지 시간) 발표한다. LG에너지솔루션과 GM은 이미 오하이오주 로즈타운에 합작 투자 1공장(얼티엄셀즈)을 짓고 있는데 공장을 가동하기도 전에 2공장 건설에 나서는 것이다. 업계의 한 관계자는 “인텔 등 미국 반도체 기업이 조 바이든 행정부의 정책에 호응해 대규모 현지 투자를 속속 발표하자 GM도 압박을 받았을 것”이라며 “GM의 투자 결정에 파트너사인 LG도 보조를 맞출 수밖에 없었을 것”이라고 말했다. LG에너지솔루션은 GM과의 합작 투자와 별개로 오는 2025년까지 5조 원 이상을 미국에 투자할 계획이다.

SK이노베이션 역시 조지아주에 기존 26억 달러(약 2조 9,000억 원)에 24억 달러를 추가로 투자할 예정이다. 삼성SDI도 미국 투자를 저울질하고 있다. 삼성SDI는 미시간주에 배터리 팩·모듈 조립 공장만 있을 뿐 기본 단위인 셀(cell) 공장은 없다. 배터리 업계의 한 관계자는 “삼성에 대한 셀 공장 투자 압박이 상당할 것”이라고 말했다.

반도체 투자 압박도 크다. 외신에 따르면 삼성은 7월까지 170억 달러(약 19조 원) 규모로 미국에 반도체 공장을 짓는 계획을 확정할 예정이다. 가장 유력한 후보지는 텍사스로, 이미 가동 중인 오스틴 공장 바로 옆에 2공장을 짓는 방안이다. 삼성전자는 텍사스주 정부에 20년간 8억 547만 달러(약 9,000억 원)의 세제 혜택을 요구한 상태다. LG전자도 테네시주 클라크스빌 세탁기 공장에 2,050만 달러(약 229억 원)를 투자해 생산라인을 확장할 계획을 세운 상태다. 토마스 윤 LG전자 미국법인 사장은 “클라크스빌의 생산능력 확장은 미국 전역서 최고 등급의 세탁기에 대한 전례없는 수요를 충족하는데 도움이 될 것”이라며 공장 증설에 대한 기대를 드러냈다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 이후 미국 내 생활 가전 수요가 급증했으며 미국 내 세탁기 매출이 크게 뛰었다는 것이 투자결정의 표면적 이유로 꼽히지만, 업계에서는 세이프가드(긴급 수입제한 조치)가 연장된 점도 LG전자가 고려했을 것으로 보고 있다. 앞서 도널드 트럼프 행정부는 자국 가전 업체인 월풀의 요청에 따라 2018년 외국에서 들여오는 세탁기에 대해 세이프가드를 발동했고 올해 초 이를 2년 연장했다.

/한재영 기자 jyhan@sedaily.com, 전희윤 기자 heeyoun@sedaily.com, 이수민 기자 noenemy@sedaily.com
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