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정치통일·외교·안보
정의용 "日과 조기 회담 희망···美中은 선택의 대상 아냐"
정의용 외교부 장관이 31일 정부서울청사 외교부 브리핑실에서 열린 내신 기자 브리핑에서 발언하고 있다. /연합뉴스




정의용 외교부 장관이 취임 이후 한미 외교·안보 2+2 회담에 이어 러시아 외교장관 회담을 성사하고 모레 한중외교장관회담을 앞두고 있지만, 정작 모테기 도시미쓰 일본 외무상과는 통화조차 하지 못하고 있다. 이에 정 장관은 31일 "한일 외교장관회담이 조기에 개최될 수 있기를 희망하고 있다"며 "어떠한 형태로도 (일본 외무상을) 만날 용의가 있다"고 강조했다.

정 장관은 이날 외교부 청사에서 열린 기자회견에서 "한일 간의 양자회담이 되든지 아니면 이번 한미일 안보실장회의처럼 한미일 3국 간의 외교장관회담이 됐든지, 또 제가 가든지, 일본 외무상이 한국을 오든지 또는 제3지역에서 만나든지, 언제든지 만날 용의가 있다"며 이같이 밝혔다.

다만, 미국의 한일관계 중재 가능성에 대해서는 "기본적으로 한일 양국이 풀어나가야 할 문제"라고 선을 그었다. 현재 강제징용 및 위안부 판결 문제, 일본의 수출 규제 등으로 얼어붙은 한일관계 개선을 위해 한국과 일본 양국 대화의 필요성을 강력하게 어필한 것이다.

정의용 외교부 장관이 31일 정부서울청사 외교부 브리핑실에서 열린 내신 기자 브리핑에서 발언하고 있다. /연합뉴스


아울러 고조되는 미중갈등 속 한국이 내려야 할 외교적 해법을 두고 "미중은 우리의 선택의 대상은 결코 아니다"라며 "한미동맹의 굳건한 동맹관계를 바탕으로 한중관계도 조화롭게 발전시켜 나가겠다는 것이 정부의 확고한 입장"이라고 강조했다. 다만, 정 장관은 미국의 바이든 행정부가 동맹국과 협력을 통해 중국을 압박하는 가운데 한국이 어떻게 대응할 지에 대해서는 말을 아꼈다.

중국의 신장 위구르족 인권 침해 문제에 대해서는 "상당한 관심과 또 일정 부분 우려를 갖고 있다"며 "중국 측에 우리 나름대로 입장을 전달하고 있다"고 일축했다.



정의용 외교부 장관이 31일 내신 기자 브리핑을 하기 위해 정부서울청사 외교부 브리핑실에 들어서고 있다./연합뉴스


정 장관은 북한의 인권 문제에 대해서도 원론적인 정부의 입장을 되풀이했다. 그는 우리 정부와 북한인권 문제를 중시하는 바이든 행정부와 온도 차가 있다는 지적에 "북한 주민의 실질적 인권 상황이 개선되기 위해서는 인도적 지원사업이 선행돼야 된다"고 답했다.

그러나 북한의 미사일 발사 행위에 대해서는 "매우 유감스럽다"고 밝혔다. 이어 북한이 남북정상 간 비핵화 합의를 준수하고 한반도 평화정착을 위한 노력에 동참할 것을 촉구했다.

그러면서도 종전선언과 관련해 "북한도 많은 관심을 갖고 있는 것으로 우리가 알고 있기 때문에 미국도 조금 더 긍정적으로 검토해 주기를 기대하고 있다"고 전했다.

미국이 마무리 단계에 접어든 대북정책 검토에 대해서는 "우리 입장은 충분히 전달했다"고 말했다. 이어 북미정상회담·톱다운·페리 프로세스 등 미국이 선택할 구체적인 대북 접근 방식을 묻는 질문에는 "특정 방법을 처음부터 배제하는 그러한 방식의 검토는 하고 있지 않을 것으로 기대한다"고 전했다.

/김혜린 기자 rin@sedaily.com
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